再过十年左右,火箭院可以送您到太空旅游,花钱比现在少多了!

发布时间 : 2018-02-26     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  春节期间,旅游市场持续火爆。国内游、出境游……朋友圈里到处是“拨开”人山人海后的自拍照。现在,请平复下你的小心脏,未来的旅游咱不在地球上凑热闹,再过10年左右,中国运载火箭技术研究院(以下简称“火箭院”)就可以送你去太空旅游,那时候你自拍的背景可是实实在在的星辰大海。

 
△俯瞰地球一角

 
  普通人也能游太空?这得花多少钱?请再次平复下你的小心脏,火箭院研发中心打造的“太空旅游项目”比起现在动辄几千万美元的“太空游”,要便宜得多,全程估算20-25万美元。这个数字似乎离我们不那么遥远了,那火箭院的“太空旅游”都能干啥?

 
“太空游”全程约30分钟
可以飞到距地球100多公里的高空

 
  太空游的关键是运载器,太空旅游项目负责人韩鹏鑫说,他们设计的运载器具有火箭动力、飞机外形。升空的过程和发射火箭一样,垂直起飞,返回地球时又像坐飞机在机场水平着陆,全程飞行的最高高度距离地球100多公里。
这个高度是什么概念呢?我们乘坐飞机时距离地球仅10到12公里,太空游到达的最高高度是它的10倍左右。第一代运载器全程飞行大约30分钟,其中在高空停留十几分钟。这个时候,乘客可以在舱内自由活动,尽情享受太空游的美妙。首先最神奇的体验是失重,就像航天员一样,大家可以在舱内飘来飘去,然后就要把眼睛锁定窗外啦,浩瀚星空围绕在身边,低头就能看到地球的边缘,祖国的全貌也尽收眼底,找好角度还可以看到外太空……此外,乘客还可以进行科学实验,甚至能体验模拟驾驶飞行器。

 
△电影《太空旅客》海报

 
  是不是听起来心驰神往!那旅游之前需要做什么准备吗?太空旅游项目工程师赵建波说,在飞行过程中,乘客身体要承受过载、失重的考验,过载大概是3g左右,这个量级比较小,要知道我们的宇航员承受的是9g-10g。所以,乘客只需要训练几周时间,而且密闭舱内有氧气,飞行时也不需要穿宇航服,轻轻松松游太空。

 
火箭院的太空游更适合大众

 
  太空游一直被视为富豪的“烧钱游戏”,从2001年诞生第一位太空游客到现在,仅有20多人实现太空旅游,票价已经从原来的2000万美元涨到现在的7500万美元。太空游客乘坐的都是俄罗斯的载人飞船,目的地是国际空间站,整个行程大概持续7天。

 
△首位太空游客丹尼斯·蒂托

 
  韩鹏鑫说,国外太空游使用的是一次性火箭进行轨道飞行,也就是在距离地球300公里以上的高空飞行,要飞到轨道高度大概400公里的国际空间站生活七八天,仅前期的训练就要一年多的时间,所以费用昂贵。
  对于这样的太空游,普通人只能望而兴叹!要想让普通大众消费得起,“太空旅游必须放弃一次性火箭,搭乘重复使用运载器飞到亚轨道进行短时间停留,曲线实现太空旅行”。韩鹏鑫所说的亚轨道,就是距离地球35-300公里的高空,由于没有达到绕地飞行速度,运载器相当于在太空做了个抛物线回到地球,不能像轨道飞行那样环绕地球。
  这样看来,火箭院的太空旅游从“亚轨道”开始,采用重复使用运载器,相对低的价格也可以满足大众对太空的向往。

 
火箭院太空游将实现“航班式”发射三天一班

 
  2015年起,SpaceX公司就开始发射火箭并回收,直到2017年3月,SpaceX公司的猎鹰9运载火箭一级才首次实现了重复使用。今年年初引发全球关注的猎鹰重型也只是实现了部分回收。SpaceX公司的重复使用技术路径是在现有火箭方案基础上进行改进,所以我们看到的整个过程是垂直起飞、垂直降落。

 
△SpaceX火箭回收

 
  火箭院重复使用技术领域资深专家蔡巧言介绍,除了SpaceX公司走的这条技术路径外,早在本世纪初,火箭院研发中心就率先提出全新的重复使用技术路线,也就是我们前文提到的从地面垂直自主起飞、水平降落。
  对于为什么要选用这样的技术路线,蔡巧言说,一方面基于当前我们动力系统的特点,更重要的是这样的重复使用运载器执行任务时,效率更高。按照当前的设计,“研发中心的重复使用运载器将实现‘航班式’发射,飞行器飞行一次后,只需要在地面进行相关的检测、加注等准备工作,两天之后就可以执行第二次任务。而且如飞机般的水平降落可以让乘客感觉更加舒适。这样的运载器预计可以重复使用50次。”
  目前,火箭院研发中心正在加紧开展重复使用技术的试验验证,距离“太空游”成行的日子越来越近。

 
欧美民营企业也在开发“亚轨道太空游”
火箭院比其有优势

 
  随着航天热升温,很多公司看到“亚轨道太空游”的商机。赵建波介绍,除了火箭院外,目前全球有3家民营公司在开展亚轨道太空游业务,分别是英国的“维珍银河”公司、美国的“蓝色起源”公司及“XCOR”公司。大家都采用重复使用运载器,但技术路径各不相同,目前进展大体同步,都在进行相关技术的验证。“维珍银河”、“XCOR”已经接受太空游的预订,其中“维珍银河”预售出了八九百张票。

 
△维珍银河“太空船二号”模拟图

  
△蓝色起源“新谢泼德”模拟图

  
△XCOR“山猫二号”模拟图

 
  “从费用上来说,我们的‘太空旅游’项目与这几家公司处于同一水平,但从载客量、技术储备、舒适性、安全性、未来的市场预期等方面,我们还是有一定的优势”。韩鹏鑫介绍道,“我们的重复使用运载器内部空间大概有十几平米,一次飞行能搭载5-20名乘客,国外这几家公司的公开数据显示载客量为2-6人”。此外,由于围绕前期提出的发展思路,展开了多年的研究工作,火箭院研发中心“太空旅游项目”拥有大量的技术储备,为提升未来此型运载器的水平打下基础。“我们的试验样机首飞可靠性可以达0.95,这个指标远高于对首飞火箭的要求,我们有很多技术手段提高它的可靠性,随着正式实施‘太空旅游’,可靠性还会逐渐提高”。蔡巧言表示,我们就是要打造一型“廉价、快速、便捷、可靠”的重复使用运载器,实现中国百姓进入太空的梦想!

 
(图片来源于网络)

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