航天飞行器归宿在哪儿?有两个:一个在天上,一个在海里

发布时间 : 2018-06-04     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  在地球附近有数以千计的航天器,它们大都分布在距离地表300千米至1000千米的近地轨道上。你知道吗?这些航天器完成工作任务、寿命到期后,归宿在哪儿?

 


△近地轨道航天器与太空垃圾示意图


  中国运载火箭技术研究院飞行器热控设计师贲勋介绍,为了使得宝贵的轨道资源不被太空垃圾占据,失效的航天器有两个归宿,一个是被“冰冻”在“太空坟场”,另一个是“火葬”,残骸落入“航天器坟场”。这两个“坟场”,一个在天上,一个在海里。

 
    进入“太空坟场”

 
  贲勋说,1997年,国际组织间太空废物协调委员会制定了一套规章,以保证同步轨道环能够保持洁净,没有废弃卫星。该组织指定,每颗卫星寿命终结时,它应该被推进到同步轨道环上空300公里处的“坟场轨道”。
  至此,地球同步轨道上的航天器失效后,都被推送到“太空坟场”。比如,我国风云2号卫星装有离轨系统,在废弃后能依靠剩余能量,飞入“太空坟场”。

  

  坠入南太平洋的“航天器坟场”

 
  据介绍,与地球同步轨道失效航天器不同,大多数近地轨道的失效航天器不会留在太空,而是以“火葬”的方式再入大气层,其残骸坠入“航天器坟场”。
  “航天器坟场”不在深山中,也不在荒漠中,而是位于南太平洋一个面积很大的深海无人区,国际上习惯在这里收集失效坠入的航天器。比如,在太空中飞行了六年半的天宫一号目标飞行器于4月2日8时15分左右再入大气层,其绝大部分器件在再入大气层过程中烧蚀销毁,残骸坠入南太平洋中部区域,结束了它的历史使命。

 


△南太平洋的“航天器坟场”


  贲勋介绍,引导失效航天器在“航天器坟场”上空再入大气层是比较安全的措施之一。这样做既不会产生太空垃圾,也不会对地面造成威胁。


(图片来自网络)

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